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NOUS

Lorsque Rafael et Claire sont arrivés à Tortuguero en 1987, il n'y avait presque pas de visiteur, pas d'eau courante, pas de transport public ni de centre de santé. Ils se sont tous les deux devenus amoureux de la magnifique forêt tropicale de Tortuguero et ont découvert le lien sublime entre la forêt tropicale et le cacao. Pour eux, le cacao est le bonbon de la forêt tropicale.

 

Rafael a travaillé premièrement pour la collection de la flore de Tortuguero et ensuite pour la Caribbean Conservation Corporation (aujourd'hui Sea Turtle Conservancy) pour créer et organiser le premier tour de tortues marines au Costa Rica. Ce projet a été légalement approuvée par le gouvernement pour réduire l'impact négatif durant la saison de nidification des tortues marines, pour l'augmentation des activités touristiques.

En 2001 ils ont fondé une ONG pour protéger la forêt tropicale de Tortuguero, ainsi que pour donner éducation environnementale et des cours de formation aux guides locaux. L'une des réalisations les plus importantes de cette ONG a été l'achat et la protection d'une zone tampon, juste à côté des limites du parc national, le protégeant ainsi de l'expansion du village. Une station biologique dirigée par l'Association des Volontaires pour les Parcs Nationaux (ASVO) a honoré Rafael en la nommant «Station Biologique Robles-Kaufman», ainsi que son partenaire en Ohio, USA, PhD. Donald Kaufman, parrain et directeur de la campagne de financement.

Depuis plus de 30 ans, Rafael est guide naturaliste à travers l'Amérique Centrale pour des compagnies comme NatGeo, Lindblad Expeditions et autres. Il est auteur de plusieurs guides de poche, consultant en conception de sentiers, professeur d'éducation environnementale et de formation de guides.

En 2016, dans un nouveau tournant de leur vie, Rafael & Claire ont décidé d'ouvrir le Tour de Cacao & Chocolat au village de Tortuguero. Ils gèrent ensemble Casa Cecropia, un endroit d’expériences culturelles et écologiques pour les amoureux de la nature et de la culture.

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